Gear doesn’t matter

Story time! 

 Eu não tenho grandes sortes com tecnologia. Bem que tem melhorado nesses últimos anos: os meus últimos telemóveis duraram muito mais tempo e o meu portátil está um guerreiro lutando pela vida. Mas com câmaras fotográficas sempre tive muito azar. Lembro da minha primeira câmara fotográfica a sério: uma point and shoot digital pequena mega básica. Minha irmã recebeu uma igual. Lembro que parti a minha primeiro e acabei ficando com a dela também. Na minha, a lente saiu toda para fora e a dela simplesmente deu erro de sistema e nunca mais funcionaram.  

 I am not very lucky when it comes to technology. Although that has been improving in the last years: my phones last a lot longer and my laptop is like a warrior hanging in for dear life. But with cameras I have always had a lot of bad luck. I remember my first camera ever: a super basic small point and shoot . My sister got the same one. I remember that I broke mine first and then inherited hers. The lenses just came all out in my and in hers there is a system fault and neither worked again.

Como sempre tive esse love affair com fotografia, quando fiquei mais velha pedi pelo meu aniversário uma câmara semi-profissional. Uma point and shoot Sony intermédia. Que felicidade! Era a melhor coisa de sempre. E como a adorava, cuidava bem dela. E na NOITE DE PASSAGEM ANO, quando a liguei para tirar a primeira foto da noite, a objetiva simplesmente saiu toda para fora e a câmara nunca mais ligou. Erro de sistema disse. Foi um trauma. Até ainda tenho essa câmara, dois anos depois da avaria, porque durante muito tempo eu tive esperança de a consertar. Mas já sei que o conserto não compensaria. Depois dessa senti que poderia evoluir para uma profissional e ando enamorando uma Canon D7 há muito tempo. Mas essas são bem caras e eu, por vezes, mal tenho dinheiro para comida haha. Houve um dia que me deu a louca e fui na loja, escolhi e ia pagar ($1000), MAS o meu cartão foi rejeitado, devido a uma política restrita do meu banco. SINAIS DO UNIVERSO. Não era a altura certa para gastar aquela quantia de dinheiro. Mas eu sou muito teimosa. Um tempo depois disso, o meu namorado encontrou este fantástico negócio no Facebook: uma mirroless EOS Canon D11, com lente 55-85mm, cabos e até bolsa de marca, por apenas 350euros (mais de metade do preço de venda). Claro que fiz os possíveis por ficar com a câmara. Mas não fui cuidadosa o suficiente e enganaram-me.  A câmara veio com o leitor de cartões de memória partido e não tem memória interna, ou seja, é impossível tirar fotografias. Pelo preço que paguei ainda valia a pena consertar. Pois, como o modelo já é antigo, foi descontinuado e já não existem mais desses leitores de cartões. Não tem conserto. Portanto, acabo sempre sem nada e é sempre demasiado caro para comprar assim do nada. Acabo sempre voltando a ter que confiar e depender somente do meu telemóvel, que também nem é lá muito confiável. 

 Because I have always had this love affair with photography, when I got older I asked for a semi-professional camera for my birthday. A Sony intermediate point and shoot. How happy I was! It was the best thing ever. And because I loved it, I took very good care of it. And on NEW YEARS EVE, when I turned it on to take the very first photo of the night, the lenses simply came all out and the camera never turned on again. System error it said. It was a trauma. I still have that camera, even after two years of it breaking, because for a long time I thought I would fix it. But I now know it’s not worth it. After that one, I felt like I could evolve to a professional camera and I have been dreaming about this Canon D7 for the longest time. But those ones are very expensive and sometimes I don’t even have money to eat haha. There was this one day that I just went crazy and went to a store chose one and was going to purchase it ($1000), BUT my card got rejected because of a strict policy of my bank. SIGNS OF THE UNIVERSE. It was not the right time to spend that amount of money. But I am very stubborn. A while after that my boyfriend found this great deal on Facebook: a mirrorless EOS Canon D11, with lenses 55-85mm, cables and even the branded pouch, for only 350euros (more than half the original retail price). Of course I did whatever I could to land that deal. But I wasn’t careful enough and got tricked. The camera came with a broken card reader and as it has no internal memory, it is just impossible to take photographs. For the price I payed it was still worth it to fix it. Well, because it is an old model, it has been discontinued and there are no more of those card readers around. So there is no fix. So I always end up with nothing and it is always too expensive to just buy all of the sudden. I end up always having to trust and depend on my phone, which is not even that reliable either.

Para além de provar que a indústria já produz material de menor qualidade, para avariar dentro de um certo período de tempo médio, toda esta história serve para falar na lição que aprendi daí. Quase que 90% do conteúdo que produzi para o blog/instagram/youtube foi e é feito com o telemóvel. Fica com qualidade top-notch? De longe. Definitivamente que não. Mas fica feito. E melhor do que isso, obriga-me a arranjar formas de compensar isso. Para trazer alguma qualidade para o conteúdo que produzo preciso ser criativa e resourceful, no pleno sentido da palavra. Arranjo outras maneiras de fazer as coisas que quero, sem ter o material preciso. É uma dor de cabeça? Sem dúvida. Mas uma que vale bem a pena. Esse projeto da Ellemoonriver já está no fundo da minha cabeça há muito tempo, anos mesmo. E eu sempre adiei concretizar, por algumas diversas razões na verdade, mas uma forte era sempre essa- “Quando eu tiver o material”. Mas essa oportunidade revelou-se bem difícil de obter, como puderam perceber, e admiti para mim mesma que isso não era desculpa. E agora eu preocupo-me se eu perdi o barco, se comecei demasiado tarde. É até ridículo. Isto tudo para dizer que gear doesn’t matter e é verdade. Criatividade e vontade de fazer é o que mais vale e conta. Mesmo trabalhando com um telemóvel mais ou menos, os programas de edição mais básicos que existem e pouco conhecimento e prática nestas áreas, eu estou orgulhosa do conteúdo que consigo produzir e de tudo o que aprendo para o conseguir. É muito frustrante? Constantemente. Mas é uma experiência bem valiosa que sei que me rende e vale muito mais do que material caro, pois eu já consigo trabalhar com pouco. Trabalhar com muito será ainda mais fácil.

 Besides proving that the industry already produces material with an expire date on it, this whole story goes to show the lesson I learned from there. Almost 90% of all the content I have produced for the blog/instagram/youtube was and is made with my phone. Is it top-notch quality? Far from it. Definitely not. But it gets done. And better yet, it forces me to find ways to compensate for it. To bring some quality to it I need to be creative and resourceful, in the full sense of the word.  I find other ways to do the things I want without having the right material. Is it a headache? Without question. But one that is well worth it. This Ellemoonriver project has been in the back of my head for the longest time, years actually. And I have always pushed it off, for several reasons really, but a strong one was always this one- “When I have the gear”. But that opportunity turned out to be quite impossible to attain, as you could see, and so I admitted to myself that that was not a good enough excuse. And now I worry if I have lost the boat, if I am too late. Which is ridiculous. All this to tell you that it’s true, gear doesn’t matter. Creativity and will to make is what is worth more. Even working with a so-so phone, the most basic editing program there is and little knowledge and practice in these areas, I am proud of what I can produce and all I have to learn to do it. Is it frustrating? Constantly. But it is a well worth it experience I know is more valuable to me than just some expensive gear, because I already know how to work with little. Working with a lot will be even easier.

 Fotografia sempre foi uma paixão minha. Podem ver @micaela_fsv para trabalho meu mais sério e artístico. Eu lembro deste amigo da família que conheci quando era muito pequena. Ele era fotógrafo e tinha uma bruta câmara. Pela altura que era, provavelmente literalmente, em tamanho e peso. E eu andava sempre de roda dele por isso. Até que ele fotografou-me. Vou-vos mostrar a Micaela modelo wanna be-gonna be. Achei as fotos lindas e adorei aquele momento. Eu era super vaidosa quando pequena…bem e ainda o sou, não é? E achei incrível como ele fez da casa dos meus avós este lindo cenário. E acho piada como hoje em dia eu admiro e compreendo essas mesmas fotos pela sua composição! E essa é a maior lição, mais valiosa sobre fotografia. A  qualidade da imagem pode ser a melhor que a foto só vai prestar e ser interessante pela sua composição.  

 Photography has always been a passion of mine. You can check out @micaela_fsv for more serious and artistic work of mine. I remember this family friend I met when I was very young. He was a photographer and has this brutal camera. Considering the time we were in, probably literally, in size and weight. And so I was always around him. He even took some photos of me. I will show you young model wanna-be, gonna-be Micaela. I found the photos beautiful and enjoy that moment. I was super vain when little…still am, right? And I found impressive how he made a beautiful scenery out of my grandparents house. It’s funny how today I still admire these photos and understand them for their composition. And that is the greatest, most precious lesson in photography. The image quality can be the best, that the photo will only be great and interesting for its composition.

 Como eu queria melhorar as minhas capacidades de fotografia e aprender a controlar completamente as câmaras fotográficas, eu fazia imensos cursos online e pesquisava tutoriais e cábulas e instruções- e acabava nunca aprendendo nada! Porque a larga maioria ensina a mexer nas definições da câmara. Dão-te as exatas medidas para o ISO, abertura e velocidade. E como eu não tinha uma câmara que permitisse definir exatamente isso, não conseguia por em prática, praticar, experimentar e acima de tudo, APRENDER. Então eu sempre esqueço essas coisas. Claro que eu compreendo que se queres recriar um certo efeito especial, precisas de orientações. Por exemplo, se queres fotografar escrita feita com luz no escuro ou o efeito bokeh, precisas saber se o ISSO deve ser alto ou baixo, a velocidade mais rápida ou mais lenta, etc. Mas como digo: orientações- mais o menos, alto ou baixo; e não “tem de ser ISO 150 e abertura 30”. O estilo e condições de cada pessoa variam sempre, mesmo tendo exatamente a mesma câmara.

 Because I wanted to improve my photography skills and learn to completely control the cameras, I did a lot of online courses and search tutorials and instructions- and ended up never learning anything! Because the majority teaches you to use the camera settings. They give you the exact settings for ISO, aperture and speed. And since I didn’t have a camera that allowed me to change the settings, I couldn’t put that into practice, experiment and, above all, LEARN. So I always forget those things. Of course, I do understand that if you are trying to recreate a specific effect you do need orientation. example, if you want to shoot writing made with lights in the dark or bokeh effect, you need to know if the ISO should be high or low, speed fast or slow, etc. But those are orientations- more or less, higher or lower; and not “exactly ISO 100 and aperture 30”. The style and working conditions always differ from person to person, even working with the same camera.

 Por isso, o melhor curso que alguma vez já fiz foi um online no Udemy sobre composição. Falava na grelha, regra dos terços, a linha de Fibonacci. E isso sim, é conhecimento que eu posso aplicar em todo o lado, independentemente do material que estou a usar. Uso não só em fotografia, como também em vídeo, arte e design. É este tipo de conhecimento que devemos valorizar e desenvolver para criar conteúdo realmente de qualidade. 

 That is why the best course  I have ever done was on Udemy about composition. I mentioned the grid, the third rule, Fibonacci’s line. And that is knowledge I can apply everywhere, no matter what gear I’m using. I don’t use only in photography, but also video, art and design. This is the type of knowledge we should value and develop in order to create true quality content.

 Agora aceito muito melhor as condições de trabalho que tenho e interpreto isso como um desafio à minha criatividade e não uma maldição e desvantagem. Sei que conhecimento e aprendizagem valorizar e consigo aplicar isso em diversas áreas. Isso, sem dúvida, vale-me muito mais do que uma Canon de $1000.  

 I know accept way better my working conditions and interpret those as a challenge to my creativity and not a curse or disadvantage. I know which knowledge and learning to value and I can apply that in several areas. That, without doubt, is worth much more than a $1000 Canon.

Como algum material bónus, vou deixar os links aqui em baixo de alguns dos meus youtubers favoritos que ensinam e inspiram da melhor maneira. Espero que vos ajude.  

 As some bonus material, I am going to leave links down here for some of my favourite youtubers that teach and inspire the best way. I hope that helps.

Youtubers:

https://www.youtube.com/channel/UC4malgz740TssTKb_MQO3RQ

https://www.youtube.com/channel/UC5bp5_6h-ZxkBz6S_33ZUVg

https://www.youtube.com/channel/UCeu0J9A1p87aVUqZkMYF-_g

https://www.youtube.com/channel/UC_43mQmHwHPTBBqImFrWU3Q

https://www.youtube.com/channel/UCzQ1L-wzA_1qmLf49ey9iTQ

https://www.youtube.com/channel/UC4RzyQJswXNxdcELnf5_n7A

https://www.youtube.com/channel/UCZ3fejCy_P5xhv9QF-V6-YA

https://www.youtube.com/channel/UCkuqaHz3WWM2oUgFh3H9q9w

https://www.youtube.com/channel/UC3DkFux8Iv-aYnTRWzwaiBA

Stay Classy ❤

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